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Essais de linguistique générale **

Jakobson, Roman

DomaineCompilations, linguistique historico-comparative, linguistique générale, phonétique et phonologie
SecteurLinguistique générale [5343]
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CTLF Images (éd. 1973, trad. fr.)

TextesCTLF Textes (16)
Auteur(s)

Jakobson, Roman

Forme complète: Jakobson, Roman Ossipovitch

Datation: 22 octobre 1896 - 18 juillet 1982

Date de naissance: 10 octobre selon le calendrier julien en vigueur de son vivant. Linguiste russe de naissance (né à Moscou, Russie, mort à Boston, Etats-Unis), linguiste, phonologue, phonéticien, spécialiste de littérature et de poésie. Il fait ses études à Moscou, de 1905 à 1914, à l'Institut Lazarev des langues orientales où il découvre la littérature et le folklore russes. De 1914 à 1918, il est inscrit à la Faculté d'histoire et de philologie dont il sort diplômé en 1918. Il y subit l'influence des linguistes russes F. Fortounatov et A. Chakkhmatov et il découvre J. Baudouin de Courtenay et F. de Saussure. Il contribue en 1915 à la création du Cercle Linguistique de Moscou où il débat sur la langue, la littérature et le folklore. En 1917, il poursuit sa formation à l'université de St Pétersbourg et il participe à la Société pour l'étude du langage poétique. En 1920, il quitte l'URSS et se fixe en Tchécoslovaquie. Il enseigne à l'université de Brno et il participe en 1926 à la fondation du Cercle Linguistique de Prague (président V. Mathesius) dont il reste le vice-président jusqu'en 1938. C'est dans ce Cercle qu'il présente ses recherches novatrices en phonologie: Proposition au premier congrès de linguistes et qu'il noue un fructueux dialogue avec N. S. Troubetzkoy. Il soutient son habilitation (Habilitationsschrift) sur la métrique de la poésie du slave du nord à l'université Charles de Prague en 1930. Pour fuir le nazisme et contraint par le déplacement du front de la guerre, il s'expatrie à plusieurs reprises. Entre 1938 et 1940, il réside en Scandinavie où il donne des conférences, écrit des articles et prend part à la vie académique. Au Danemark, il collabore étroitement avec les membres du Cercle Linguistique de Copenhague (V. Brøndal, L. Hjelmslev). En Norvège, il projette avec A. Sommerfelt la rédaction d'un atlas phonologique de toutes les langues du monde. En Suède, il diffuse à Uppsala ses conceptions de la phonologie et réalise son étude linguistique de l'aphasie; il y rencontre J. Lotz, spécialiste des langues finno-ougriennes. En 1941, il s'installe définitivement aux Etats-Unis. A New York, il enseigne les études slaves à l'Ecole libre des hautes études, fondée en 1942 par des savants belges et français en exil. Il y rencontre le mathématicien J. Hadamard et l'anthropologue C. Lévi-Strauss. Il donne aussi des cours à l'université Columbia (New York) de 1943 à 1949. C'est l'initiateur du Linguistic Circle of New York qui publie la revue Word (premier numéro en 1945). Il se déplace ensuite à Cambridge (à Harvard et au MIT). Son œuvre est considérable: 475 titres, 374 livres ou articles, 101 textes divers; 7, puis 8 volumes de Selected Writings de 800 pages chacun (2e éd., 1971-1988). Elle couvre tous les domaines de la linguistique générale, de la phonétique et de la phonologie, de l'acquisition et de la perte du langage par aphasie, de l'histoire des langues et de la littérature, de l'étude du folklore, de la métrique et de la poésie. Grand diffuseur du structuralisme linguistique, il est critique sur la plupart des concepts du Cours de linguistique générale de Saussure (la langue, l'arbitraire du signe, la synchronie), silencieux sur d'autres (la valeur) et il accorde une grande importance à un concept qui n'est pas saussurien (la fonction). Son influence dans l'analyse des relations langue / parole est fondamentale: Jakobson a permis de renouer le dialogue entre phonétique et phonologie interrompu par la radicalisation saussurienne de l'opposition entre forme et substance.

Titre de l'ouvrageEssais de linguistique générale ** . Rapports internes et externes du langage
Titre traduit
Titre courtEssais de linguistique générale **
Remarques sur le titre
Période|20e s.|
Type de l'ouvrageRéunion d'articles sur différents domaines de la linguistique.
Type indexéLinguistique générale | Phonologie | Recueil d'articles
Édition originale1973, Paris, Editions de Minuit.
Édition utiliséePremière édition, 1973, Paris, Editions de Minuit. À propos de la présentation et la traduction, aucune indication n'est donnée dans l'ouvrage sur le mode de composition de l'ouvrage et le choix des contributions. Traductions de Paul Hirschbühler et de Ch. Alexandre, J. Risset, J.-Cl. Marcadé et P. Cadiot. Deux articles parus initialement en français.
Volumétrie13,5 x 21,5 cm, 319 pages, nombre moyen de signes par page: 2350.
Nombre de signes750000
Reproduction moderneOuvrage toujours présent sur le catalogue de l'éditeur.
DiffusionPlusieurs réimpressions.
Langues ciblesLangues du monde
MétalangueMétalangues originelles: anglais et français; métalangue de la traduction: français
Langue des exemplesNombreux exemples dans de multiples langues
Sommaire de l'ouvragePremière partie: Rapports internes et externes du langage. I, Relations entre la science du langage et les autres sciences [p. 9-76] (avec une bibliographie de 301 titres). II, L'agencement de la communication verbale [77-90]. III, Le langage en relation avec les autres systèmes de communication [91-103]. IV, De la relation entre signes visuels et auditifs [104-112]. V, Le "oui" et le "non" mimiques [113-119]. Deuxième partie: Eléments ultimes de la langue: traits distinctifs. VI, Premier essai (1938). Observations sur le classement phonologique des consonnes [123-130]. VII, Deuxième essai. Le concept linguistique des traits distinctifs. Réminiscence et méditations [131-166]. VIII, Troisième essai (1966). Le rôle des éléments phoniques dans la perception de la parole [167-181]. Troisième partie: Précurseurs (ou devanciers) de la linguistique (ou du mouvement linguistique) d'aujourd'hui. IX, Les combats linguistiques du général Mrozinski (aide-mémoire et rappel) [185-198]. X, L'école de linguistique polonaise de Kazan et sa place dans le développement international de la phonologie [199-237]. XI, L'importance de Kruszewski dans le développement de la linguistique générale [238-257]. XII, Les voies d'Henri Sweet vers la phonologie [258-271]. XIII, Les réactions du monde aux principes linguistiques de Whitney [272-286]. XIV, Réflexions inédites de Saussure sur les phonèmes [287-295]. XV, Nikolaj Sergeevič Trubetzkoy (16 avril 1890 - 25 juin 1938) [296-311]. XVI, Recherche d'un modèle des moyens et des fins du langage dans la linguistique européenne de l'Entre-deux-guerres [312-317].
Objectif de l'auteurAprès le succès remporté par le premier volume des Essais de linguistique générale, un nouveau choix d'articles fut fait dans les Selected Writings. À l'exclusion des études de slavistique, trois thèmes furent retenus: la théorie de la communication, la phonologie des traits distinctifs et l'histoire de la linguistique (domaines slave, anglo-saxon et francophone [Saussure]).
Intérêt généralL'ouvrage a eu une certaine importance dans les débats engagés autour de la cybernétique. Entre le discours médiologique de Marshall Mac Luhan et le modèle anthropologique de Palo Alto, il se présentait comme la recherche d'un moyen terme privilégiant une articulation de la linguistique aux sciences de l'ingénieur (théorie du signal, statistique). En phonologie, ce volume retrace les étapes d'une définition des éléments premiers (des atomes) du signifiant qui confirmait les intuitions pragoises alors que de nouveaux développements, en tonologie et en prosodie, inventaient une perspective plus dynamique à quoi l'auteur ne fut pas associé. Jakobson proposa par ailleurs une épistémologie du domaine fondée sur des travaux inégalement connus: il fut le premier à présenter à la communauté scientifique le manuscrit Harvard de Saussure.
Parties du discours
Innovations term.
Corpus illustratifLa terminologie étant fixée au moment de la traduction, les innovations sont en nombre limité: système idiomorphe, sémiosis, covariance, zoosémiotique, colinéarité, intercommunication. Sont proposés: orientation vers le but pour goal-directedness, objectif pour purposiveness. Il y a surtout un transfert métaphorique massif de représentations inspirées de la philosophie de la Gestalt, de la biologie et des théories de l'information.
Indications compl.Plusieurs développements sur la kinésique, sur la relation de la linguistique à la biologie et à la physique, sur l'articulation de la perception, de la production et du système.
Influence subieJakobson se situe au confluent des quatre courants du structuralisme (slave, francophone, scandinave et anglo-américain) et dans une certaine continuité de la grammaire comparée. Son travail syncrétique implique des références continues à une multiplicité d'héritages en même temps qu'une confrontation aux travaux de ses contemporains. Par ordre d'importance, les travaux de Troubetzkoy et leurs prolongements dans le Cercle Linguistique de Moscou et le Cercle Linguistique de Prague sont dominants. Suivent, par ordre décroissant, Saussure, Sapir et Boas, Peirce, les formalistes russes, Chomsky…
Influence exercéeAuprès des linguistes, Jakobson a été et reste, fondamentalement, un des maîtres de la phonologie structurale, notamment dans une formulation binariste des traits. Son intérêt pour les champs nouveaux (aphasiologie, traitement automatique du signal, théorie de la communication) ou renouvelés (histoire de la linguistique, poétique) a été déterminant dans l'ouverture du champ de la linguistique aux domaines connexes. Le prestige acquis par la linguistique dans les années 1950 à 1970 auprès des chercheurs en sciences humaines doit beaucoup aux Essais de linguistique générale.
Renvois bibliographiques→ Références
Austerlitz R. & Waugh L. R. 2009
Rédacteur

Bergounioux, Gabriel

Création ou mise à jour2000